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¿Cuál es la diferencia entre hormigas y termitas?

En países como Panamá las hormigas y las termitas suelen ser confundidas debido a su gran parecido, además de ser insectos muy comunes en la ciudad. Sabrá que las hormigas y las termitas están en una batalla constante entre sí en la naturaleza. Sin embargo, ¿Sabías que estos dos insectos a menudo se confunden entre sí?

Para el ojo inexperto, ambos insectos se parecen, pero ¿sabías que las termitas están más estrechamente relacionadas con las cucarachas que con las hormigas? Ambos insectos interactúan de manera diferente en términos de su capacidad para causar molestias al hombre. Las hormigas generalmente se ven como una molestia en su mayor parte, mientras que las termitas son conocidas por su capacidad para causar una gran cantidad de daño a una propiedad.

Termitas

A menudo confundidas con hormigas blancas, las termitas se diferencian de las hormigas en términos de cómo actúan y cómo se ven.

Características de las termitas

A diferencia de las hormigas, las termitas viven de una dieta estricta de celulosa. La celulosa es un compuesto orgánico que se encuentra en la madera, las plantas y el papel. Todas las especies de termitas viven de la celulosa, ya sea que construyan su nido con ella depende de la especie. Por ejemplo, a las termitas subterráneas no les gusta demasiado la luz solar. Tienden a construir sus nidos bajo tierra y usan túneles hechos de barro y sus excrementos para navegar por un área en busca de comida.

¿Qué aspecto tienen las termitas?

Aunque son muy similares a las hormigas en términos de forma y tamaño, las termitas tienen algunas características únicas que ayudan a identificarlas.

  • Las termitas son de color claro, generalmente de color blanco / crema y, a veces, pueden verse bastante translúcidas.
  • Tienen antenas rectas en comparación con las hormigas.
  • Las termitas tienen una cintura gruesa.

Castas de termitas

Al igual que las hormigas, las termitas operan dentro de diferentes castas (clases), cada una con sus propias funciones dentro de la colonia.

Hay tres clases principales de termitas, cada una con sus propias características únicas:

  • Termitas soldado:
  • Tienen una cabeza agrandada con grandes mandíbulas para ayudar a proteger la colonia.
  • Las mandíbulas son tan grandes que no pueden alimentarse por sí mismas y dependen de los trabajadores para que hagan esta tarea por ellas.
  • Son la primera línea de defensa contra ataques, suelen dar su vida protegiendo la colonia.

    • Termitas trabajadoras:
  • Llevan a cabo una serie de funciones: son esencialmente constructores, mineros y parteras en uno.
  • Son responsable de los daños infligidos a una propiedad
  • Contiene la mayor cantidad de individuos dentro de una colonia.

    • Termitas aladas:
  • Conocidas como alate.
  • Deja el nido para aparearse y comenzar una nueva colonia.
  • Una vez que se aparean, sus alas se caen y encuentran un nuevo nido.
  • A diferencia de las hormigas, ambos conjuntos de alas tienen la misma longitud.

Hormigas

Las hormigas también tienen su propio conjunto de características únicas que las distinguen de las termitas.

Características de las hormigas

Las hormigas a menudo viajarán por una amplia gama en busca de alimento. Algunos tipos de hormigas emitirán un olor que atraerá a otras hormigas a una fuente de alimento. Algunas especies de hormigas son conocidas por tener un diente dulce particularmente fuerte y se sienten atraídas por elementos como frutas, azúcar y miel.

¿Qué aspecto tienen las hormigas?

La apariencia de una hormiga difiere de una termita en un puñado de formas diferentes:

  • Suelen ser de un color oscuro según la especie.
  • Tienen antenas acodadas.
  • Sus ojos son evidentes en el lado de la cabeza.
  • Están formados por 3 secciones: cabeza, tórax y gáster (estomago).
  • En comparación con las termitas, las hormigas tienen una cintura delgada donde el tórax se encuentra con el gáster.

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Castas de hormigas

Las hormigas también operan en diferentes castas, aunque existen algunas similitudes con las castas de termitas, existen algunas diferencias que se pueden hacer entre los dos insectos.

  • Trabajador

  • Todas hembras.

  • Cuida a la reina, cuida a las crías, busca comida.

  • Ayuda a expandir y mantener el nido.

  • Bastante pequeño en comparación con las otras castas.

  • Soldado

  • Solo actual en especies de hormigas que son polimórficas.

  • Mucho más grande que las hormigas obreras y tiene mandíbulas fuertes.

  • Todas hembras.

  • Protege la colonia pero también usa sus grandes mandíbulas para ayudar a cortar y transportar objetos grandes.

  • Hormigas voladoras

  • Le gustan las termitas conocidas como Alate.

  • Son solo hembras.

  • Sus dos conjuntos de alas son de diferentes tamaños entre sí.

  • Vuela desde el nido para comenzar una nueva colonia. Una vez que aterrizan y comienzan a construir un nido, se cortan las alas y las usan como fuente de proteínas para su nueva familia.

  • Drone alado

  • El único macho en una colonia de hormigas.

  • Su único trabajo es reproducirse.

  • Vuelan con las hembras para reproducirse y comenzar una nueva colonia.

  • Una vez que se han apareado, mueren.

Hormigas carpinteras

Al discutir las diferencias entre las termitas y las hormigas, es importante mencionar las hormigas carpinteras.

Uno de los principales contribuyentes a la confusión entre los dos tipos de insectos, las hormigas carpinteras actúan de manera similar a las termitas en términos de daño a una propiedad. Sin embargo, a diferencia de las termitas, las hormigas carpinteras no comen madera, se alimentan de la descomposición fúngica asociada con la madera en descomposición y los fragmentos de madera se utilizan simplemente para construir sus nidos.

Una señal clave para identificar si tiene hormigas carpinteras o termitas son las virutas de madera. Como se dijo, las hormigas carpinteras no consumen madera como las termitas y desechan el exceso de madera a través de las entradas de sus nidos.

Si cree que puede tener hormigas carpinteras lea este artículo para aprender Cómo deshacerse de ellas.

Detectar las señales

Conocer la diferencia entre una hormiga y una termita es extremadamente importante. Ser capaz de identificar las diferencias entre el daño por termitas y una infestación de hormigas puede ayudar a simplificar el enfoque para manejar una posible infestación de plagas tanto para usted como para su controlador de plagas, ayudándole a ahorrar tiempo y dinero. No dude en contactar a un experto en control de plagas en caso de presentar alguna infestación en su hogar o negocio.

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